发布时间:2010-06-23 作者:小辣椒 编辑:小辣椒 点击:
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河马(学名:Hippopotamus amphibius)淡水物种中的最大型杂食性哺乳类动物,是生物分类法里河马科中的两个延伸物种的其中一个(另一个是倭河马)。原来遍布非洲所有深水的河流与溪流中,现在范围已缩小,主要居住在非洲热带的河流间。它们喜欢栖息在河流附近沼泽地和有芦苇的地方。生活中的觅食、交配、产仔、哺乳也均在水中进行,是世界上嘴巴最大的陆生哺乳动物。

河马体长3.1-4.2米,尾长约46厘米,肩高约1.5米,母河马平均体重2吨,年老个体2.7吨,野生雄性河马平均3至3.5吨,下犬齿长约60厘米,可重达3公斤。雄性河马到成年时还会长,但雌性河马到25岁时便停止成长。特点是吻宽嘴大,四肢短粗、躯体像个粗圆桶。胃3室不反刍。鼻孔在吻端上面,与上方的眼睛和耳朵呈一条直线。这样它全体潜伏水中只须将头顶露出水面就能嗅、视、听兼呼吸了。[1]

 

  

 
 

  最大的野生雄性河马狩猎纪录的体重可达 2670公斤。但有些圈养的河马标本比可达3000公斤,甚至更重,约3.5吨最大的河马是Hilberland记载,估计4000斤,虽然不可靠。虽然河马看起来高大笨重,它们比最快的短跑运动员跑得还快,时速达30千米/时到32千米/时,最快的可达40千米/时。但河马的耐力并不好。河马最显著的特征之一是它的脑袋,仅这颗脑袋就大约重达200公斤。它的腿上长着宽大、带蹄的足,4个向前伸展的脚趾间有膜相连。

 

  河马的身体由一层厚厚的皮包着,皮呈蓝黑色,上面有砖红色的斑纹,除尾巴上有一些短毛外,身体上几乎没有毛。河马的皮格外厚,皮的里面是一层脂肪,这使它可以毫不费力地从水中浮起。当河马暴露于空气中时,其皮上的水分蒸发量要比其他哺乳动物多得多,这使它不能在水外待太长的时间。出于这个原因,河马必须待在水里或潮湿的栖息地,以防脱水。

 

  

 

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  河马的眼睛、耳朵、和鼻孔都在河马的头顶。这使它们可以花费大多数时间在水中乘凉、防晒。河马的皮上没有汗腺,但却有其他腺体,能够分泌一种类似防晒乳的微红色潮湿物质,并能防止昆虫叮咬。和所有厚皮动物一样,河马对蚊虫的叮咬非常敏感。也正因为这一点,它将各种食虫鸟奉为上宾,并与它们保持着友好的共生关系。在它洗泥巴澡时,沾到它身上的泥巴会形成一个厚壳,也能够防止蚊虫叮咬。[2]

 

 
生活习性

  

 

河马喜群居,善潜水,怕冷,喜温暖的气候。它们的皮肤长时间离水会干裂,而生活中的觅食、交配、产仔、哺乳也均在水中进行。

 

  河马是草食动物,但是稀疏獠牙长十厘米,母河马为保护小河马极具领域攻击性,每年非洲有数十人接近水边遭河马攻击丧命。

 

  一般的河马几乎不用担心尼罗鳄,双方基本上和平共处,有时候尼罗鳄会猎杀落单的小河马,而河马也有攻击尼罗鳄,还有杀死小型尼罗鳄的纪录,但是河马并不能像传说中的轻松重伤3.5米以上的大鳄。虽然河马的体形让他在和一般的尼罗鳄的冲突中占

 

了优势,但是最大的尼罗鳄的体形已经和一般年轻的成年的母河马相等,如古斯塔夫级别的尼罗鳄也对亚成年甚至较小成年河马相当的威慑力。河马并非完全没有天敌,狮群(还有过2头雄狮)有过猎杀成年河马的纪录。

 

  河马成对或结成小群活动,老年雄性常单独活动。夜行性:它们几乎整个白天都在河水中或是河流附近睡觉或休息,晚上出来吃食,有时会顺水游出30多公里觅食。主要以水生植物为食;偶食陆地作物,以草为主,有时到田地去吃庄稼,食物短缺时,它们也吃肉,据称,河马是陆地上最大的食肉动物(杂食)。河马无定居

 

:不在一个地方长期停留,每隔数日便迁到新地方去。河马最多可一天吃130kg 的短草,食量极大,偶食陆地作物。

 

  河马虽然总是呆在水里,但它不会游泳,只能潜水。在受惊时,一般避入水中。每天大部分时间在水中,潜伏水下时一般每3、5分钟把头露出水面呼吸一次,但可潜伏约半小时不出水面来换气。[2]